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Pabellon Criollo y Hallaca, platos tipicos de Venezuela

El Pabellón y La Hallaca, Símbolos de la Gastronomía Venezolana

Si en algún momento de tu vida estás de paso por Venezuela, debes disfrutar de su gastronomía. La comida venezolana se caracteriza por ser la mezcla de la influencia de distintos colectivos humanos que colonizaron lo que hoy son los territorios del país. Desde España y Portugal, hasta África y el Caribe. Toda una exuberancia cultural que permitió la creación de los más variados platos.

Algunos de ellos se elaboran con productos locales, mientras que otros requieren de ingredientes que fueron traídos del viejo continente en épocas de la colonia, pero todos coinciden en su sabor y riqueza gastronómica. Entre los más simbólicos están el pabellón criollo y la hallaca.

El primero es conocido como el plato nacional, muy popular en la mesa venezolana. Ya sea en la cotidianidad o en ocasiones especiales, es una opción para conocer de historia a través del paladar.

El segundo, es muy parecido a otros platos de la región, pero se prepara preferiblemente en épocas navideñas, acompañado de otros contornos como el pan de jamón o pernil horneado.

El Pabellon Criollo es muy tipico en las mesas de Venezuela

Tanto el pabellón como la hallaca, son el reflejo de la vida colonial de siglos pasados, respaldada por las elaboraciones culinarias en casa de los grandes hacendados... y el ingenio de los esclavos para utilizar los restos de comida. Lo cierto es que cada plato es hoy por hoy parte de la identidad del país, y hasta son conocidos en otras partes del mundo.

La Historia del Pabellón Criollo

No hay precisión histórica respecto al origen del pabellón, sino más bien dos versiones que se han adaptado de acuerdo a cada región de Venezuela.

La primera de ellas relata que fue un plato que nació de la celebración de la mezcla de culturas en tiempos de la colonia.  De este modo, cada ingrediente representaría a una raza distinta.

La carne desmechada a los indígenas, las caraotas o frijoles negros a los esclavos, el arroz blanco a los europeos, y el plátano frito a los mestizos. Es una versión más bonita sobre el origen de este plato.

La otra versión, intenta reflejar lo que los historiadores saben sobre la forma de alimentación de los esclavos de la época. Estos se alimentaban de las sobras que quedaban y eran desechadas en las grandes casas de los hacendados europeos o ricos mercaderes.

Reunían porciones de arroz, carne y granos, y las guardaban para comer como un plato en sí. El plátano lo obtenían de los cultivos en los cuales trabajan, y servía para complementar la comida.
De acuerdo a la versión que se quiera aceptar, de un modo u otro, se dio origen a uno de los platos más sabrosos y originales de la gastronomía venezolana.

Solo basta con probar un buen pabellón criollo para comprobar su gusto y sabor, con toda la historia que envuelve a su preparación.

¿Y de qué está hecho el Pabellón Criollo?

El pabellón criollo está compuesto de cuatro ingredientes principales, de los cuales la carne desmechada lleva una preparación más elaborada. Junto con el arroz blanco, las caraotas (variación venezolana del frijol negro) y el plátano frito, forman un pabellón.

Pero de acuerdo a la región de Venezuela de la cual se trate, han adaptado el plato típico nacional a sus propias costumbres gastronómicas. En ciertos estados le pueden agregar huevo frito, o sustituyen la carne por pescado u otro tipo de carne.

En el occidente del país preparan la carne desmechada con leche de coco, y hasta existe una versión vegetariana del plato.

Ahora, una Hallaca para Navidad…

La hallaca es otro de los platos típicos venezolanos, degustado principalmente en el mes de diciembre o próximo a las fiestas navideñas, aunque se pueden encontrar lugares que sirven este plato durante los 365 días del año.

La Hallaca forma parte de la gastronomia tradicional de Venezuela

Este característico plato es similar a los tamales mexicanos, y a otras preparaciones parecidas de países como Colombia, Ecuador, Perú y demás paises latinoamericanos, pero la hallaca venezolana se distingue por algunos pasos e ingredientes en su preparación.

Al igual que el pabellón, existen variadas versiones sobre el origen de este plato. Se dice que surgió debido a la mezcla de las sobras de los grandes banquetes que celebraban los hacendados o ricos españoles en el mes de diciembre.

Los esclavos se encargaban de reunir esta comida para luego cocinarla en hoja de plátano, y comerla como complemento a su dieta diaria.
Es la versión más difundida de todas, aunque se escucha la historia de que el arzobispo de Caracas, escandalizado con el desperdicio de aquellos banquetes, ordenó a los blancos criollos a comer como los indígenas y esclavos, y mostrar humildad en sus cocinas.

Todos, temerosos de la furia de Dios, siguieron sus órdenes afianzando la costumbre de preparar la hallaca por épocas de fiestas en los hogares de Venezuela.

En cuanto a su nombre, se cree que la palabra “hallaca” deriva de “ayacá”, denominación indígena para hacer referencia a un bulto o tipo de canasta.

Pero también se escucha como relato en los pueblos del interior del país, que es la unión de “allá” y “acá”, señalando el origen de algunos ingredientes traídos de otros continentes y los productos locales que también se usaban. Una historia mucho más poética.

Muchos ingredientes para elaborar la Hallaca

La hallaca se elabora a base de una gran variedad de ingredientes que incluyen pollo y carne de res y cerdo en su guiso, como ingrediente principal. Puede ser macerado en vino tinto o licor de uva por lo menos unas 24 horas, y sazonado con cebolla, cilantro y muchas otras verduras.

También requiere de la masa de maíz, la cual es aplastada sobre una hoja de la planta de plátano. Se agrega el guiso y además se añaden otros ingredientes como pueden ser alcaparras, aceitunas, cebolla, frutos secos, o huevo.

La Hallaca se prepara envuelta en hoja de platanero

La selección varía de acuerdo a la localidad de Venezuela en la cual se prepare, pero básicamente, el guiso sobre la masa de maíz con aceitunas y pasas secas es invariable. El plato se termina envolviendo en la hoja de plátano, se ata con un cordel y se cuece en agua hirviendo.

Tanto la hallaca como el pabellón criollo son referencia de la cocina venezolana. Hay que probarlos al menos una vez en la vida y disfrutar de este tipo de gastronomía tradicional de Venezuela... ¡Repetirás!.

Puedes comentar sobre el artículo y también contarnos que te parecen estos platos. ¿Los has probado?.
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